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創業人生 | 熱愛甜品的香港廚師,打造都柏林第一雞蛋仔: Bubble Waffle Factory

創業人生 | 熱愛甜品的香港廚師,打造都柏林第一雞蛋仔: Bubble Waffle Factory

2017年3月成立於都柏林EATYARD食品市場(Food Market),之後同年來到了都柏林市中心的繁榮一區—Liffey Street,開始了全新的雞蛋仔甜品店!

小科普:Eatyard是Bodytonic的食品平台,專用来创造和推广任何与食品和饮料有关的东西,无论是品牌、活动、收购、市场、节日、讲座等。



餐廳主廚:摇身一变成为甜品店老闆

Bubble Waffle Factory(BWF)老闆——Kee,是一名來自香港的餐廳大厨。擁有超過10年廚師經驗的他,外表帥氣老練,實則是位十分喜愛甜點的 “老闆” 。

回憶起當初,因獲知愛爾蘭當地需要一名亞洲廚師前來當主廚,Kee便果斷申請,希望能轉換環境,尋求更好的職業發展機會。

很幸運地拿到了這個機會。來到愛爾蘭後,不知不覺的喜歡上這裡的生活及環境,於是一待就10多年了。

如果你是一名廚師,你會喜歡研究食材,對烹飪充滿熱情,喜歡品嚐各種味道,希望可以烹飪出獨家製作的菜餚。因為在愛爾蘭找不到一個美味又符合亞洲口味的甜品,所以Kee有了創立Bubble Waffle的念頭!

童年回憶:香港雞蛋仔(Bubble Waffle)

雞蛋仔(Bubble  Waffle)是許多香港朋友的童年回憶,也是代表著香港的著名甜品之一。

“當初來到愛爾蘭,我覺得這裡需要有一個能代表香港的甜點,所以便開始研究如何製作香甜可口的雞蛋仔!”

於是,Kee開始上網查詢資料及自行研究秘方。經過一番努力後,最終研製出了現今能在店裡品嚐到、專屬BWF的美味雞蛋仔!

為了讓西方客人留下更好的印象,Kee將Temple Bar的店面及裝潢設計傾向於西式風格,強調歡樂及時尚感,嘗試擺脫外國人對於東方人的固有印象(中國風);在菜單上,他也選擇不添加中文字,更加貼近了當地人民。

開店過程的種種難題:當老闆更累!

由於製作雞蛋仔的器材主要從中國運輸,所以會面對運輸費及時間的問題。

運輸費甚至會比機器本身還要昂貴,有時候還需面對運輸延遲的問題。

“被稱作『老闆』好像很好聽,很nice,但實際上工作時間比以前更長,擔心的事情變得更多。”

當了老闆後,Kee有了更多的壓力,需要思考更多事情,就連一個小螺絲掉出來都需要擔心是哪一個器材出了問題。

不同於以往的工作,到了下班時間就可收拾回家;而是需要花更多時間待在店裡,除了監督員工工作外,還需觀察店裡食材等方面的問題,為了就是確保能提供每一位顧客可以享用最美味的雞蛋仔!

幸運地遇見兩位得力助手

雖然飲食業的人員流失率偏高,但Kee很幸運地遇到了兩位得力助手,從開店不久後便幫他打理好生意的各種事項,至今在店內工作已超過兩年。

店經理——Ann,主要負責監督及教導新進員工關於平時上班的各種工作內容;行銷經理——Kai則是負責電子營銷及社交媒體經營,主要會投放廣告及製作精緻的內容吸引顧客光臨。

刀子嘴,豆腐心老闆

Kee是一位嚴厲且做事非常認真的老闆;而他的員工則多為年輕的在地學生、打工旅遊者。雖然有時候因員工無法達到預期的表現而顯得嚴苛,但內心卻是希望他們在未來可以變得更加進步。由於店鋪空間不大,加上人流很多,所以店內每位員工必須學會每一項技能,從收銀、製作雞蛋仔到製作奶茶,已便能應付高峰期的客流。

我希望員工都能在店內擔任好每一個崗位。當高峰期時,就可以確保每個人知道自己需要做什麼、可以做什麼。

都柏林是愛爾蘭的首都,也是許多大學的根據地。因此,有許多學生都會不停的尋找兼職。每當有新進員工,Ann都會負責訓練他們,包括擔任收銀員、製作雞蛋仔、設計雞蛋仔、製作奶茶等工作。

 

BWF大多數材料都在來自於愛爾蘭當地的供應商,而當中的冰淇淋更是從愛爾蘭其中最佳的產商進貨。

遠近馳名的Bubble Waffle Factory

開店到現在,Bubble Waffle Factory可說是都柏林遠近馳名的甜品點,每天都有許多遊客或愛爾蘭人民前來光顧。尤其是在傍晚及晚餐後的時間點,許多顧客會洶湧而至,大排長龍的前來購買自己喜愛的雞蛋仔。

“那段期間覺得非常有成就感,也獲得了許多良好的評價及評級。很開心可以分享香港的傳統甜點給世界各地的人們。”

除了雞蛋仔,店內也售賣各式奶茶及咖啡,而Kee也在籌備接下來即將推出的新品。

Kee表示,現今做生意除了保持高質量的產品或服務外,不停的進步及創新才可滿足顧客需求,並維持競爭力。電子營銷在近年來也變得越加重要,因此他們也會經營社交媒體賬號,並不時推出優惠或投放廣告,吸引更多顧客光臨。

員工對於我來說是非常重要的。你不可能一個人擔任起整個團隊的所有工作,需要每個人分工合作,才可以達到最佳效果。

Kee是個非常看重及珍惜員工的老闆,雖然偶爾會比較嚴厲,但在工作時間外,他都會不時的舉辦聚會及獎賞員工,希望大家可以更用心的為BWF 付出。

甜品業飛躍性發展的一年

2019至2020年間,愛爾蘭的甜品產業得到了飛躍性的發展。越來越多新店面開張,售賣奶茶及甜點。

我覺得這是非常好的一件事,因為有競爭才會有進步。但我也相信顧客是明智的,到最後他們一定會去選擇光顧最好的那家。

 

Kee非常正向的面對不同的競爭者。有競爭才會使人進步,而Kee也希望在愛爾蘭的華人們可以一起成長,在愛爾蘭或西方市場也能有競爭力,可以讓更多西方人接觸亞洲文化。

相比起美國、歐洲或加拿大等多元文化的國家,愛爾蘭顯得較為保守,較難去接受新事物。所以,如果想在這片土地上能經營自己的生意就必須先了解人們的需求,然後做出調整才可以打入市場,建立起自己的生意模式。

疫情的影響:轉移店面,全新咖啡廳

因疫情關係,所有飲食業店面被迫暫停營業。

疫情影響了接近七至八成的營業額,相信許多行家也是如此。

因生意上的影響,BWF也從原本的遊客旺區——Temple Bar搬遷至現在的Liffey Street Lower(從都柏林二區搬至一區)。雖然這裡不是遊客專區,但店面重新擴充及裝修後,搖身一變,成了一間全新的咖啡廳店面。

創業開店的最大困難:

身為亞洲華人,最大的困難點就是找到一個良好的地理位置。

在愛爾蘭,華人想在這裡經營自家生意會較為困難,因為就算有資金,店主也未必會願意出租。由於愛爾蘭店主會更加照顧當地人民,所以都會優先考慮出租給自己人。

相信許多新起步的企業都會面臨許多質疑。剛開始時,許多人不太了解雞蛋仔是什麼樣的甜點。因此,Kee花了許多時間在推銷,包括試吃或製作廣告影片,讓大家了解雞蛋仔是什麼味道。

雖然很多愛爾蘭人民甚至是居住在愛爾蘭的華人都不太了解雞蛋仔,但伴隨著他們不懈的努力,漸漸得到了許多人關注,開始獲得良好的口碑。在大家口耳相傳下,越來越多人開始接觸及明白雞蛋仔,也漸漸的喜歡上這個美味可口的甜點。

剛開始時,Kee只專注售賣雞蛋仔,並沒有花心思在奶茶的研製。但隨著當地人民開始接觸及愛上奶茶後,他便決定下功夫去製作專屬於BWF的奶茶。

“希望可以同時保持雞蛋仔及奶茶的品質,然後繼續尋求進步!”

由於從未嘗試製作奶茶,一開始便面臨了味道不到位或材料調配等問題。在詢問了一些專業人士的意見及上網搜尋後,他們終於製作出屬於自家BWF的奶茶配方。

給年輕人的話

身為一名創業家,最重要的是你對於那件事有興趣,才會有心一直做下去,絕對不要為了錢而去做。

 

然後,你必須付出很多很多的努力及時間才可以達到成功。

沒錯,身為一名創業者或企業家,如果你對自身所做的事情不包有熱忱及激情,或許你將很難堅持的走下去。

在獲得來自顧客們的好評時,會讓他有滿足感。或許這就是一名廚師的特質?當顧客品嚐到美味的佳餚,並給出了讚不絕口的評價時,都是成為廚師們繼續烹飪美食的動力。

創立屬於自己的品牌

“亞洲有許多各式各樣的甜點可以帶進愛爾蘭市場,所以我相信甜點市場還有許多發展機會。”

在許多西方人的印象中,華人偏向於抄襲他人,而沒有自身的創意點子。

 

我認為我們不需要去抄襲。我們應該自己創立屬於自己的品牌,創造屬於自己的潮流及趨勢,然後讓人們去跟隨

希望深處國外每個角落的華人們都能闖出屬於自己的一片天,打造出各自獨一無二的品牌,一起成為潮流的引導者。

Kee表示如果今天某些人可以輕易的抄襲並達到與你相同的等級,那或許你就該檢討自己,找出如何去改進自身品牌。

展望未來,2021規劃

“希望在疫情后可以新增分店在其他觀光景點,讓更多人有機會品嚐雞蛋仔與奶茶。”

目前,BWF規劃將來能在歐洲的其他主要城市開設分店,如:阿姆斯特丹、巴黎或羅馬,讓更多西方人們可以接觸亞洲甜品。

態度決定一切,每個人都有成功的機會。主要取決於你願意付出多少時間及心思,並願意堅持下去。

創業人生 | 一個從事記者行業媽媽的創業夢想: 西班牙甜點 Sweet Churro

創業人生 | 一個從事記者行業媽媽的創業夢想: 西班牙甜點 Sweet Churro

徒步穿梭在都柏林市區裏的大街小巷,經過高貴華麗的Grafton Street,欣賞著愛爾蘭最古老的校區,最後來到都柏林最熱鬧的區域——Temple Bar,與愛爾蘭人們一同體驗及品嚐美味啤酒的滋味,享受這裡美麗的文化風情。

在這熱鬧的Temple Bar 轉角處,有一條相較安靜的小巷。在這裡,有一家小店默默地為經過的旅客提供拉丁人的美食——Churro,又稱西班牙小油條。

愛上愛爾蘭,開啟創業夢

Nigely,一位來自委內瑞拉的媽媽,曾經是一名記者。然而,她從很久以前開始便清楚知道自己想要的目標:希望擁有一個屬於自己的事業、生意。在一次來愛爾蘭旅遊時,她被這裡的人文及事物所深深吸引,並愛上了愛爾蘭的生活節奏。

因此,她決定報讀愛爾蘭的英文語言學校,順道體驗當地的生活。在這過程中,Nigely觀察出愛爾蘭並沒有一家正統且美味的Churro甜品店。

Nigely頓然發現這是一個絕佳的機會,讓她能實現一直以來的夢想,而家人們也非常支持她。所以,她與丈夫及母親決定一同留在愛爾蘭,開啟屬於自己的餐飲事業。




Sweet Churro的誕生

剛開始,Nigely是以一輛移動餐車,在都柏林南部,距離市中心幾公里外的市區——Dundrum作為銷售地點。雖然餐車規模小,但他們所調製的獨家配方卻得到了許多當地人們及遊客的喜愛,生意門庭若市。

2018年,經營了兩年後,由於顧客越來越多,餐車所提供的生意模式已經來到了極限。因此,他們決定尋找一個固定的店鋪以擴展Sweet Churro的生意。



經過無數次的暗訪明尋,詢問了許多的房地產中介,也遭受了多次的拒絕后,最終在Temple Bar附近的小巷——Crow Lane找到了一家小店鋪願意出租給他們。

小餐車
轉角店鋪

一家人各司其職 幫助同鄉人

Sweet Churro屬於一個家庭企業,由Nigely與母親及丈夫,共三人一起經營。他們分別負責不同的崗位:Nigely負責行銷、設計、推廣等有關的職務;丈夫負責關於貨物庫存、食材運輸購買等;母親則負責關於賬戶及管理的部分。雖然他們都各司其職,但每當遇到任何問題時,都會一起開會討論,尋找解決方案。或許是一家人的緣故,他們大部分想法和意見都幾乎一致,沒有太大的分歧,在解決問題時顯得非常快速及有效率。



除此之外,Nigely也非常照顧來到愛爾蘭尋求發展機會的委內瑞拉人。爲了提供更多機會給他們,Nigely會優先考慮及聘請委内瑞拉人作為員工,順帶提供他們機會磨練自身的英文語言能力。

保持傳統純真; 迎合愛爾蘭風格

Sweet Churro主要的產品為Churro,一個來自西班牙的國民點心。Churro的長相與亞洲的油條相似,因此也有很多人稱Churro為『西班牙小油條』。爲了讓大家能體驗到最傳統美味的Churro,Nigely根據西班牙傳統的食譜製作,再配合他們獨家調配的濃厚巧克力,讓當地人民及在愛爾蘭的遊客們能享有最道地、最純正的西班牙味道。

獨家配置巧克力醬

因Nigely一家人來自南美洲的委内瑞拉,所以除了西班牙原始的Churro外,他們也嘗試把南美的Churro文化帶進Sweet Churro。

南美與西班牙的Churro最大差異就是形狀:西班牙Churro的形狀是屬於較短和筆直;南美的形狀則像馬蹄。

馬蹄形Churro

此外,爲了迎合愛爾蘭人們甜食的習慣和提升市場的競爭力,Sweet Churro不斷去嘗試挑戰及創新食品。其中,他們試著將冰淇淋及各種不同的醬料或水果去與Churro融合,製作出屬於自家獨創的甜品。

迎合愛爾蘭人甜食風格
不同醬料與風格
加入水果獨創風格

分店開啓,餐車再次出動

Sweet Churro的創新和品質的保證,使品牌人氣持續提升。許多旅客和愛爾蘭人千里迢迢來到都柏林,就爲了品嘗一口美味的Churro。因此,Sweet Churro便重操舊業——創業初期的餐車再一次登場。這一次,他們將銷售地點設立於Wicklow區域,讓更多人可以瞭解他們的品牌及品嚐到不同特色的Churro。

餐車再次出動!



疫情影響,愛爾蘭政府雪中送炭

因疫情關係,爲了避免病毒的傳播擴散,各國政府實行了行動管制,愛爾蘭也不例外。這也大大影響了顧客的光顧率,間接導致生意銷售額大幅減少。慶幸的是,愛爾蘭政府機構——LEO『Local Entrepreneur Office』提供了資源補助於一些創業商家,成功幫助Sweet Churro度過這艱難的時刻。

“畢竟Sweet Churro是自己好不容易實現的夢想,也是我們全家的心血。所以不管再怎麽辛苦,也不會放棄,將堅持到疫情結束的那一天。期待都柏林再一次回歸昔日的熱鬧,相信一切將非常美好。”

Nigely盼望著疫情的結束,希望再度看到愛爾蘭往日的模樣。

 

创业人生 | 与心仪女孩赴台拜师学艺,因路人的一句话,一家特色茶饮店就此诞生

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异乡自家人

日升月落,都柏林的半便士桥下,利菲河泛着粼粼波光静静流淌,一如百年之前。而今,桥畔南岸伫立了一家风格简洁的台式茶餐厅,名为“Kakilang”。在闽南语中,它代表着“自家人”的意思。热情寓意的店名彷佛也有着聚集人气的力量,小店在爱尔兰街头的茶点生意日渐兴隆。店主Winson Cheung,是一位温雅而带着朝气的短发青年人,25岁,生于都柏林,父辈们则是土生土長的香港人。

Kakilang的诞生

最初,他设想了很多年,希望日后能开一家属于自己的咖啡馆。直到后来,遇上了他心仪的女孩,巧合的是,两个人都格外喜爱台湾的小吃、茶点和饮品,于是决定一起在台湾寻求启发。由于父系祖籍源于福建、母系祖籍客家、双亲的香港背景、爱尔兰出生长大加上香港求学,如此多元的家庭背景与成长环境,让Winson成为中文、英文、粤语及闽南语的多元语言使用者。 

“那时候我和我女朋友在台湾学习奶茶与当地美食的制作,走在街上一直在想为以后的店取什么名字,忽然听到路人说了一句Kakilang,喔,自家人呀,还挺好听。”

接着,抱着为当地珍珠奶茶市场注入更不一样的新血理想,从选址、筹办、采购、风格设计,到经营管理,茶饮店在他们俩人商议中一步一步地取得进展。Kakilang的所有桌、椅、灯光、墙纸及其余大小装饰,均由Winson和女朋友共同精心挑选,从中国购买,并运输至爱尔兰。主营奶茶与精品糕点生意的Kakilang就这样在爱尔兰首都都柏林诞生了。

青年企业家的实践

 “都柏林可以拥有一家更加独特的、杰出的茶饮店。”

市场调查期间,Winson和女朋友尝试过众多都柏林与台湾的珍珠奶茶店。面对几乎饱和的竞争市场同行业者,广泛的尝试与不断地定位给了他们信心,这使他们觉得有能力把都柏林的奶茶业提升至更高的水准。同时,作为刚步入投资餐饮社会的年轻人,Winson也对初创企业、初次进入茶点行业充满许多问号,鼓励着他尝试的是——青春的大胆与初生之犊无所畏惧的勇气。

Winson的起步资金来源于父母的支持,他的家人20余岁便从香港来到了爱尔兰,从事餐饮业,至今已有近30年。Winson小时候就在餐饮业帮忙打工,有趣的是女朋友也有相似的成长经历,使他们对于餐饮业的经营系统与运作有多于一般的体验和高于常人的理解,父母也常常为其提供有效的经验与指点。

Winson坚持原创,对于Kakilang的经营保持着自己的见解和属于年轻人的敏锐。心灵美丽的人,制作出的食物似乎也染上了美好的气息。Kakilang开业之初,店内从早到晚, 客人与员工济济一堂,好评如潮,也备受同行竞争者瞩目。

值得一提的是,Winson在台湾的学习经验增加了Kakilang独特的市场竞争力。茶叶最早起源于中国,奶茶文化而后流行于欧洲宫廷渐至民间,然而,珍珠奶茶却最初起源于上世纪的台湾。所谓珍珠,其实是由淀粉类食物制成的粉圆,加入奶茶中赋予了更加丰富的口感,广受当代青年人喜爱。除了各种口味的珍珠奶茶,Winson 和女友在台湾还学习了挂包、蛋饼、卤肉饭等当地知名美食的制作,将为Kakilang的发展提供更大的空间与更多的可能性。

此外,Winson考虑到了部分爱尔兰顾客来到全是亚洲人的店铺或许会感觉难以融入的情况,表示将努力把亚洲风味与爱尔兰风味更好地搭配、希望将来可以雇佣更多的人、不断改善店面的空间与设计、传递来自台湾及亚洲的文化。在保证质量的前提下,不乏考虑给予潜在伙伴特殊经营权以加盟合作可能性。

疫情期间的挑战

2020年3月下旬,新冠病毒疫情在爱尔兰蔓延开来。都柏林政府出台了封城及一系列应对政策,餐饮业被迫停业。这也是Kakilang目前经历的最艰难的挑战。才刚摸索出有效的管理和运作模式,却因此无法继续执行。从一开始营业两周的高朋满座到遭逢疫情在停业的四周里,Winson自然经历了忧虑与沮丧,甚至萌生过或意味着尝试结束的念头。而后,餐饮业获批开业,虽然仍不可以堂食,但已经开放了外卖与自取功能。

“我们不得不亲自制作与配送, 每日伫立窗前凝视空无一车的街道等待顾客,一日只有50欧元至100欧元的营业额,聊胜于无事可做。” Winson发现面对面营销时生意很好,店员能轻易地向顾客推荐和展示Kakilang的饮品和茶点,但疫情使一切变得困难重重。

幸运的是,在Winson感受到了与起步时期盼的落差同时,如今逐步回复到比开业更丰渥的生意额也让他感受到了赢得客户忠实度的重要性。Kakilang建立了很好的客户口碑并拥有了最初的一批粉丝,支撑着它度过了这段困难时期。此外,在一项中秋甜品调查中,Kakilang在几份推荐清单中名列前茅,且在谷歌中享有4. 9分的高分评价。Winson向采访者透露,Kakilang每隔两月都会推出新品,今年的中秋茶品是不是值得我们期待呢?

如今,情况渐渐好转,堂食已然开放,都柏林街头的行人也多了起来,Winson对未来充满信心。

工作与生活的平衡

正如许多创业者与企业家面对的情况,Winson也面对着工作与生活难以取得平衡的困扰。

“我花了许多时间在公司,爸爸妈妈则很希望我常回家吃饭,” 有时候Winson回家会马上睡觉,空闲的时候会想去陪女朋友。Winson并不希望家人和女友因此产生失落感,他们是Winson在采访中表达了最大感激之情的对象。企业经营者在初期似乎更需要家人的支持与理解,共同寻找到一个生活与事业的平衡。

“冇佢哋冇我(粤语:没有他们没有我)” ,父母经济无条件的支持、女友一家人饮食餐单设计口味搭配的宝贵意见、朋友给予饮料推销等的看法、同行前辈之间因代沟而偶尔“吵吵闹闹”但依然可贵的意见……Winson认为一切 “connection” (联系)促成Kakilang现今成就,为此他言辞神态都流露了崇高谢意Winson的积极感恩很好地诠释了青年创业家工作与生活间平衡应有的心态。

竞争与挑战的应对

除了早期经营的摸索与过度着的COVID-19疫情,面对都柏林一带林立与陆续兴起的同行,Winson一度担忧、烦心。有者夸张地在Kakilang店里不停拍摄、甚至当面讨论如何 “参考” 装潢,也有的尝试通过设计商剽窃大至店面装潢,小到招牌标志。

Winson收到不少回馈,告诉他正因为办得出色才招来欠缺商业道德的人 “青睐” ,所以他也学会放下,坦然面对之。他甚至已调整好自己心态思维——别人还在抄袭,我应该要进入下一个阶段了!

虽然饮食竞争的压力不断,但Winson有信心与推动力Kakilang继续做得更好!

 

采访尾声,访者问道:有什么话想对同你一样的青年企业家说吗?

『If you have a dream or an idea, don’t wait too long, just do it, step by step. (别让理想等待太久,放手去做,步步实践。)』

 

夏末秋初的晴天,都柏林街头的行人熙熙攘攘,Winson笑着坐在窗边,述说了他的初心与经历。

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