创者#13 | 英国绅士风、美国自由派、印度竟是神奇魔法系?乐天派女孩的三国体验

身边很多到西方国家升学、打工度假或是旅游的亚洲朋友,大部分是对西方文化有兴趣、有向往,可能是从小被好莱坞电影或影集里的情节所吸引,或是喜好他们相对开放的思想,希望有机会能去好好体验西方人的生活。

那说到西方国家,你脑海里最先出现的是哪些国家呢?如果有机会,你最想去体验哪一国的生活呢?

Felicia,林佳迎,马来西亚芙蓉人,今年25岁的她,是少数的女机械工程师之一。高中毕业后的6年内,她有幸地体验了英国人的委婉绅士、美国人的自由奔放和印度人的无限可能。

像许多人一样,佳迎在初中开始就想到国外看看不一样的事物。当初因懒惰学新语言的缘由,而选择了英国。另一个让她做此决定的原因则是时间。

“在英国,只需花费较短的3年就能完成工程学士学位,对比澳洲(5年)、美国及加拿大(同为4年)快许多。而我报读的是含硕士课程在内,一共只要4年。”

就学期间,佳迎还获得机会,成功申请到美国成为交换生一年,圆了她的美国梦。

 

小科普:马来西亚主要以华语、英语与马来语教学,所以大多数学生从小学开始会接触这三语。

乐观大胆的性格

高三毕业那年,佳迎毅然决定独自前往英国,开始了她向往的西方大学生活。没有亲戚、没有朋友,自己一个人到那么远的地方留学几年,难道不会感到害怕吗?

天生属于乐天派的她,笑称自己“过度乐观”,说:“因为不知道有什么东西应该感到害怕,所以感觉没什么好担心的,”

对佳迎来说,“未知”意味着还未发掘的新事物、新冒险,对一切都充满了期待与憧憬,想要的是去探索与体验。或许这就是所谓的“初生之犊不怕虎”吧?

学期一开始,她便积极地参与了学校几乎所有举办给新人和国际学生的活动,结交许多新朋友。她非常鼓励大家参与新生活动,除了认识新朋友、适应新环境,也能让自己不会有太多时间去担心或害怕。”

校园划船咯~

快速适应国外人的文化差异

『开派对』对国外刚上大一的学生来说再正常不过。离开待了十几年的家,少了束缚、多了自由,想做什么全由自己决定、自己负责。在来到英国前,佳迎已了解西方人的文化,所以她也很快地适应和融入这边的生活。

小科普:在欧洲国家,大一的成绩普遍不包含在最终毕业的总成绩。这里佳迎也分享说,如果想申请实习或其他项目(如:交换生),大一成绩将列入考量。

相信有许多人听过,在大学,“成绩、社交与睡眠,选2舍1”的说法,想要兼顾3者是非常困难的。所以本身好动的佳迎,想在大学4年里,尽可能尝试所有能体验的活动,同时维持好成绩,而选择了牺牲睡眠。当然,除了社交与复习,她也尝试过许多不一样的工作(譬如在学校做客服、加入国际学生会帮助学生等),赚取生活与旅行费。

开启最难忘的交换生之旅

2016年秋天,佳迎成功获得了前往美国东北部的密歇根州 (Michigan)的唯一名额 ,开始了为期1年的大学交换生计划。这一年,也成为她大学最难忘的一年。

“其实,之所以选择这里,是想去看看世界机械工程系排名前10的大学是如何授课的,体验它的学习环境与氛围。”

许多参与交换生计划的学生,旨在于体验(因为考试成绩不会计算在总成绩里),但这情况不套用在同为交换生的佳迎身上。为了兼顾考试,又不想错过每个难得的活动,这一年佳迎过得“异常充实”,有时候一天只睡上二至三小时。她说:“我不想留有遗憾,想让在这里的每时每刻都过得有意义。因为一旦错过了,不知道下一次几时才有机会再来美国。”

佳迎分享说,这里的学生几乎都减少睡眠,选择成绩与社交娱乐。那一年,黎明的到来,看着晨曦第一缕阳光照进她房间的次数,多不胜数。

“我感觉自己在那一年,瞬间老了很多。哈哈!”

顶级大学的学生,到底是倍感压力,还是很享受这种繁忙又充实的大学生活呢?

前任美国总统奥巴马的演讲

 

充满惊喜的各种日子

美国五大湖(Great Lakes)都位于美国东北地带,对热爱爬山与大自然的佳迎来说,是绝对不能错过的景点。四个来自不同国家(北爱尔兰、马来西亚、美国、中国)的朋友,买了帐篷、租了汽车,就一起踏上了几千公里的旅程。

小科普:五大湖(Great Lakes),位于加拿大美国交界处的5个大型淡水湖泊,分别为为苏必略湖LakeSuperior)、密西根湖LakeMichigan)、休伦湖LakeHuron)、 伊利湖Lake Erie)和安大略湖LakeOntario)。

野外扎营记
捕获一只野生牦牛!

记忆很深的一次夏季公路旅行,是在美国大峡谷(Grand Canyon)附近。当时气温大约35度,沿途欣赏着美景的他们,突然发现前方浓雾四起,仔细一看,竟然下起雪来了!当他们回到驻扎的营地时,发现帐篷已经倒塌。据当地人透露,原来这种现象很常发生在山区,所以无需担心。

在美国,每年10月至隔年3月是打猎季节。在这期间,登山者需穿著亮色衣服(一般会穿橘色),以避免误认为野生动物。佳迎和两位国外朋友在毫不知情的情况下,穿着褐色、灰色等深色衣服,危险地进入了山林里。

“当时我们看着其他人穿着橘色衣服,感到很疑惑,直到被另一位登山者告知这项规定后,才恍然大悟。”

“之后我们3人便一边开着彩色的雨伞,一边高歌前行,以让猎人们注意到我们。当时喉咙都唱沙哑了,哈哈!”

隔年,佳迎还亲眼见证了一年一度的国际大麻日(4月20日)。那一天,几乎全体学生聚集在广场中央,共同吸食大麻,彷佛看到一大片云朵降临在眼前。

从浪漫的公路旅行(Road trip)、野外扎营到游走在繁华喧闹的纽约街道,那一年是令人如此留恋。

芝加哥之旅
游走纽约

不一样的筹款 印度的神奇之旅

在马来西亚,许多城市小镇每年都会举办马拉松赛事,主要是为慈善机构筹款,帮助社会各个机构。然而,在国外除了马拉松,许多人会提出一个挑战项目,完成它的同时通过网络筹款,再捐给慈善机构。2018年,佳迎和一班朋友以一天内徒步完成从英国威尔士(Wales)到布里斯托尔(Bristol),全程65公里的挑战为由,在网上发起了一项募捐活动,所得筹款将捐赠至灾害救济(Disaster Relief)机构。

这种筹钱方法很特别,在英国及美国都蛮流行,比如去爬山、挑战自我等活动,通过获得其他人支持,然后再去支持别的机构。

这项马拉松式挑战,考验着他们的体能和毅力,对每个参与者来说是一个新的突破。过程中,参与的朋友很快变得熟络起来,感情也得到了急速的升温。

一同参与挑战筹款活动的斗士们!
1天完成65公里

毕业后,在英国工作期间,佳迎成功争取了去印度出差的机会。这趟短短2个月的旅程,让她对印度彻底改观。

“印度给我的感觉是乱中有序,不管是在生活、交通或是职场上。”

繁忙混乱的交通,巴士被迫停在马路正中间,乘客们穿越路上车辆,一跃而上;工作上,有位在印度待了两年的英国同事曾对佳迎说:“在这边,‘nothing is impossible (没有什么是不可能的)’,不管去到哪儿,都要相信任何事皆有可能。” 一开始,佳迎还半信半疑,直到有一次,客户临时更改需求,要求把原本需费时1星期完成的计划缩减成3天。这对绝大多数团队来说不可能完成的任务,在印度却办得到。

“我感觉他们好像有魔法一样,日夜加班把它给完成了。只能说他们效率真的很惊人!”

但是,印象最深的一次是,那天我和一位友人因某些缘故,错过了指定时间出发的长途巴士。那位售票员得知情况后,打给了巴士司机说明情况。之后,他把票卖给了我们两人,把售票亭暂时关上,骑上他那台摩托车,拿着两箱行李,载着我们追赶那辆巴士。

“他们很喜欢说 ‘No problem 没问题’,好像没有事情是可以难倒他们的。”

美国与英国的差异

体验英美两国的生活后,佳迎简单地分享了她认为这两大国之间的差异。相较于英国人,美国人更乐于接受新思维、新方法。他们会更直接地表达自己的想法,并鼓励他人这么做;英国则更加委婉、礼貌,深怕伤害你。英国人也相对保守,当习惯了一件事情时,则不太愿意做出新的尝试或改变。例如:泡茶,对他们来说必须根据先后顺序、茶包需泡多少分钟等,都须一一遵循。

教学方面,英国一个学期结束,通常只会有一个大考;在美国,每上一段课程后,就会有一个小考,测试每个学生截至目前的学习进度和程度,偏向于各阶段的检测。

“英国的方式比较自在些,因为可以自行安排温习时间,专心应付大考即可;美国的方式则感觉较压力,但会促使学生不停学习,拥有更多学习动力。”

GO WITH THE FLOW 与不变的性格

“如果没有出国,我就不会有那么多机会学习、接触到不一样的人和事物。觉得自己很幸运,在国外度过的6年,比我预想中成长了更多。”

从所有事情必须安排妥当,到现在的“Go with the flow (顺其自然)”,让她有如此大转变的是生活中遇到的种种“无法预测”和“意想不到”。

我觉得顺其自然,前提是你要相信任何结果都是好的。假设结果只分为好与不好,那相信好的结果,自己会稍微开心、正向一点。

佳迎分享了本身对于『Go with the Flow,顺其自然』的两个潜在条件是:第一,要保持乐观正向;第二,做了选择就不要后悔。如果结果不好,就把每个经历当成学习的过程,人会更加容易知足。

踏足了先进国(美国、英国)与贫富差距悬殊的发展中国家(印度),佳迎很庆幸自己出生在马来西亚。

她说:“我们不像先进国,一出生就拥有很多良好设施,过得很舒适;同时,我们也拥有所需的资源去实现想做的事情。我们处于一个知足与努力的平衡点上,使我们能适应与探索新事物,距离先进国不会是天文距离。所以,身为大马人是很幸福的!”

帅气女机械工程师+1

经历了不一样的人文与事物,佳迎认为唯一不变的是她那外向、乐观又好动的性格。

“很多人或许会认为我有一些性格上的转变。但,我觉得这可能是因为以前没有太多机会展现自己不一样的一面。”

对于改变、成长与性格,佳迎给出了一个很特别的比喻:

如果你是一颗葡萄树,会因为环境的各种因素(阳光、生长环境等),生长的方向会与其他葡萄树不一样、果实会大小不一、可能很多也可能很少,但无论如何,你始终是葡萄,永远不可能变成苹果树。

Credit to: Felicia, 佳迎

Instagram: ying_felicia 

努力并相信着

今年,佳迎离开了6年的英国,开始了新的旅程。对所有事情充满好奇与热情,性格外向的她试着告诉我们,即使一个人在外,你也可以过得很自在。

任何事情中间都夹杂着牺牲,只要你愿意付出时间与精力,一定能往目标迈进。佳迎牺牲了睡眠,获得好成绩的同时,也成功争取前往美国的机会;工作后,她也没停下探索的脚步,成功取得为数不多的印度工作机会。

凡事努力争取,并相信结果是好的,幸运也会慢慢向你靠近。

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